(InterAfrique)-Les produits de beauté traditionnels africains comme l’huile de noix de coco et le beurre de karité, autrefois méconnus aux États-Unis, remplissent maintenant les rayons des magasins américains.  

Quand j’étais petit, je me sentais près du rivage et jetais des cailloux dans l’eau. Mesmerized, je regarderais comme le petit caillou causerait des ondulations, de plus en plus grand. Je suis sûr que beaucoup d’entre vous ont entendu parler de l’effet d’ondulation, mais ce n’est pas souvent que nous arrivons à le voir en mouvement. Je voudrais vous raconter une histoire d’un homme qui a vaincu les difficultés et a décidé de ne pas se détourner de la vie qu’il connaissait autrefois. Au lieu de cela, il l’utilisait comme combustible pour assurer une meilleure vie à de nombreux Africains; Son nom est Olowo-n’djo Tchala. Olowo-n’djo est propriétaire d’Alaffia, une société locale d’Olympia qui produit et vend des produits de soins de la peau à base de beurre de karite à l’échelle nationale. Grâce à Alaffia et à la Coopérative du beurre de karité, il a commencé au Togo, en Afrique de l’Ouest, il habilite les femmes africaines et organise des projets communautaires qui contribuent à réduire la pauvreté dans les communautés d’Afrique de l’Ouest. Les projets communautaires d’Alaffia comprennent: les vélos pour l’éducation, la santé maternelle, les fournitures scolaires et les réparations et le reboisement.

Un membre de l’équipe d’Alaffia inspecte un pneu de vélo donné au programme Bicycles for Education de l’entreprise.

Dans une lettre écrite en juin 2010, Olowo-n’djo a exprimé la pertinence du programme Bicycles pour l’éducation, « aujourd’hui, seulement 9% des filles dans les régions rurales du Togo réussissent l’école secondaire. L’un des plus grands contributeurs à ce taux élevé de décrochage est la distance que ces filles doivent aller à l’école. Depuis 2004, Alaffia a distribué plus de 4 000 vélos à ces étudiants, ce qui les a aidés à rester à l’école, une étape cruciale pour que ces communautés puissent sortir de la pauvreté « . Bicyclettes pour l’éducation est un projet local auquel beaucoup peuvent s’impliquer. Le 25 Août e , de 10 heures-14 heures, au Pub Fish Tale Brew, Alaffia acceptera les dons de vélos de taille adulte et pièces de vélo pour expédier au Togo. Les vélos sont un mode de transport critique pour les filles souhaitant poursuivre leurs études. Certaines de ces filles marchent entre cinq et quinze milles par jour juste pour aller à l’école. Mawoumbé Laba était une de ces filles. Mawoumbe est un étudiant de dixième année à l’école secondaire générale de Komah à Sokodé, au Togo, qui a reçu un vélo chez Alaffia. Dans un témoignage personnel, elle se félicite d’une bicyclette qui lui a été douée. « Merci à mon vélo, je ne suis plus en retard pour la classe et je peux éviter les conditions météorologiques extrêmes, comme les orages et la chaleur intense de la saison sèche – qui affecte ma santé. Dans le passé, j’étais souvent retardé en raison de la longue distance à l’école. De plus, je peux rentrer chaque jour pour déjeuner avec ma famille et retourner à l’école pour la session de l’après-midi. Parce que j’ai une bicyclette, je peux rencontrer mes camarades de classe après l’école pour former des groupes d’étude. Dans une famille pauvre avec de nombreux enfants, je suis extrêmement reconnaissant pour la bicyclette et merci beaucoup à Alaffia.  » Je ne peux pas imaginer ce qu’il aurait été de grandir sans bicyclette, ni TV, ni même un stylo pour écrire mon nom. Mais je peux imaginer combien de joie les enfants auraient des vélos connaissant leur chemin pour eux. Je ne peux pas imaginer ce que cela ressemblerait à un réveil et à ne pas manger ou voir ma mère avoir faim. Mais je peux imaginer ce qu’une personne peut faire pour faire la différence.

Comment tout a-t-il commencé: du debut à une entreprise durable et réussie?

Olowo-n’djo Tchala, résident d’Olympia et propriétaire d’Alaffia

Olowo-n’djo a grandi à Kaboli, au Togo. « Il n’y a pas de question sur la pauvreté dans de nombreuses régions d’Afrique. Mais quand tu grandis dedans, tu ne le vois pas; Vous savez juste que vous n’en avez pas assez. « Même avoir un stylo à écrire est très difficile. Quand je suis arrivé aux États-Unis, j’ai été très choqué par le nombre de stylos et de crayons dont les enfants ont accès, ce qui constitue l’une des nombreuses raisons pour lesquelles je fais tout mon possible pour soutenir mes communautés au Togo. Vers l’âge de dix-neuf ans, il a rencontré Rose, un volontaire du Corps de la paix qui avait été affecté à sa ville, ayant ses origines en ethnobotanie, pour conseiller les agriculteurs locaux. En 1998, Olowo-n’djo a rejoint Rose aux États-Unis et a commencé à fréquenter le collège communautaire pour apprendre l’anglais. À l’automne 1999, ils se sont tous deux déplacés de Wenatchee, WA en Californie. Il a continué son collège communautaire et a ensuite été transféré à l’Université de Californie, Davis, où il a étudié la Théorie de l’organisation. À l’école, Olowo-n’djo s’est rendu compte qu’il avait le devoir moral d’utiliser son opportunité éducative pour aider ses communautés au Togo.

Les membres de la communauté donnent des vélos à la piste cyclable d’Alaffia au Fish Tale Brew Pub dans le centre-ville d’Olympie.

Son but était de créer des coopératives de beurre de karité à travers lesquelles il compenserait les femmes africaines, à leur juste valeur, pour leurs compétences. « En conséquence, ils gagnent des revenus et des moyens de subsistance pour soutenir leurs familles, tout en conservant les traditions et en gérant une ressource durable ». « À mon avis, la définition de l’autonomisation est de pouvoir élever quelqu’un avec respect et pouvoir voir quelqu’un avoir le potentiel de contribuer », a-t-il déclaré. Quand il est allé au Togo pour commencer la première coopérative en 2003, il a encore un an de scolarité pour terminer. Depuis lors, son voyage a été l’émotion et le triomphe: de déménagement à Olympia et d’apprendre à fabriquer et à vendre des produits dans des foires et coopératives locales en 2004, à une distribution nationale de plus de 100 produits de soins corporels agréés certifiés Fair Trade. Et tout cela a contribué à 10% des ventes totales d’Alaffia à leurs projets communautaires au Togo.

Membres de la coopérative de beurre de karité d’Alaffia au Togo

Olowo-n’djo n’a pas seulement rêvé; Il avait une vision. Et grâce à cette vision, cet homme a embrassé ce que Gregg Braden qualifie de notre plus grande force: «À l’instant de notre premier souffle, nous sommes infusés avec la plus grande force de l’univers, le pouvoir de traduire les possibilités de nos esprits dans La réalité de notre monde « . L’histoire d’Olowo-n’djo donne toute l’occasion de voir ce que la passion et l’empathie peuvent faire pour le monde. Et peut-être à travers son histoire, nous pouvons voir le monde à travers une lentille différente. Pour plus d’informations concernant Alaffia ou ses projets communautaires, visitez Alaffia.com .

 

Lors de sa visite en Amerique, l’ambassadeur des Etats-Unis au Togo David Gilmour s’est rendu le mercredi dernier au siège du laboratoire de cosmétiques Alaffia dirigé par le Togolais Olowo-n’djo Tchala. Cette entreprise importe du Togo des noix de karité du Togo pour les transformer en shampooing, savon, huile pour le corps et autres produits naturels. Alaffia emploie une centaine de personnes dans son usine et près d’un millier au Togo. Une part de ses revenus permet de financer des actions humanitaires au Togo.

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